Consecuencias del alcoholismo

Las consecuencias de la enfermedad son graves, duraderas y diversas. Normalmente, éstas aparecen en estadios avanzados -especialmente aquellas con impacto físico- lo que dota al consumo de alcohol de una falsa ausencia de peligrosidad. En cualquier caso se trata de una enfermedad sistémica, que no sólo afecta al individuo sino también a su entorno. Estas consecuencias pueden clasificarse en orgánicas, psiquiátricas y psicológicas, familiares y sociales y, finalmente, económicas.

Atef Souied Espada Médico especialista en Adicciones. Nº colegiado: 282867667
Consecuencias del alcoholismo

Tipos de consecuencias

 

  • Orgánicas: El consumo mantenido de alcohol determina complicaciones a nivel digestivo, cardiovascular y neurológico, pero también se han descrito alteraciones endocrinas e infecciosas secundarias.
    • Aparato digestivo: Cuatro son los órganos que más se resienten con el consumo de alcohol crónico: Esófago, estómago, hígado y páncreas. En los dos primeros, aparte de producir una irritación de la superficie interna - esofagitis y gastritis - hay una relación directa entre la ingesta crónica de alcohol y el desarrollo de cáncer en ambos órganos. En el caso del hígado inicialmente hay una inflamación tóxica - hepatitis - que puede evolucionar a cirrosis - el hígadodeja de funcionar - y tumores. En cuanto al páncreas la evolución de la enfermedad por ingesta alcohólica sería pancreatitis aguda, pancreatitis crónica, fallo orgánico (que puede condicionar una diabetes secundaria) y aparición de cáncer. Es importante reseñar que el alcohol, por afectación de la capacidad de absorción digestiva, puede producir además anemias por falta de vitamina B12 y ácido fólico.
    • Cardiovascular: está sobradamente comprobado que el alcohol tiene un efecto perjudicial sobre las estructuras cardiovasculares pudiendo producir aumento de la presión arterial, deterioro del músculo cardiaco - miocardiopatía -, arritmias e infartos cerebrales.
    • Neurológico: A nivel central el consumo mantenido de alcohol es capaz de producir un deterioro cognitivo que puede desembocar en una demencia. A nivel periférico se puede producir una polineuropatia - afectación simultanea de varios nervios -; no está claro si el por el efecto directo del alcohol o por la desnutrición secundaria que produce. Es un cuadro de instauración lenta que no da la cara hasta que se encuentra en un estado avanzado. Sus síntomas más comunes son sensación de hormigueo en pies y manos, debilitamiento de los músculos y perdida de la sensibilidad. En estadios muy avanzados puede afectar puede afectar a funciones involuntarias como el latido cardíaco o la respiración.
    • Otras: La experiencia clínica ha revelado que los alcohólicos tienen mayor riesgo de adquirir enfermedades infecciosas como neumonías o tuberculosis. Otra entidad clínica que es necesario mencionar el síndrome alcohólico fetal, el cual se da cuando la mujer consume alcohol durante el embarazo; las principales características clínicas del recién nacido afectado son bajo peso al nacer, alteraciones neurológicas del desarrollo y malformaciones en el corazón.

 

  • Psiquiátricas/psicológicas: El alcohol puede determinar aparición de enfermedades psiquiátricas o empeorar aquellas que ya estaban presentes en el individuo.
    • Depresión: el consumo mantenido de alcohol puede inducir un trastorno depresivo grave pero transitorio en un individuo que no tenga antecedentes previos de depresión. Al cesar el consumo los síntomas depresivos desaparecen a las 4-5 semanas, aunque puede haber un nuevo episodio posteriormente; la mejoría de los síntomas es más moderada si había previamente síntomas depresivos. En ambos casos se recomienda tratar los síntomas de depresión.
    • Suicidio: El riesgo de suicidio es mayor en alcohólicos que entre la población general, especialmente si se trata de varones que consumen alcohol y que iniciaron el consumo a edades tempranas. El riesgo también esta incrementado en aquellos casos de alcoholismo con enfermedad mental previa.
    • Otras adicciones: El alcoholismo incrementa el riesgo de que la persona desarrolle dependencia a otras sustancias psicótropas, especialmente cocaína, benzodiacepinas y nicotina. Así mismo se ha visto que existe una marcada relación entre alcoholismo y ludopatía.
    • Enfermedad mental grave y crónica: Más de la tercera parte de las personas con este tipo de diagnóstico de son alcohólicos o consumen otras drogas. El desarraigo social hace que estén más expuestos al consumo de tóxicos; así mismo se existe la teoría de que el paciente con este tipo de enfermedad bebe para aliviar parte de los efectos de su enfermedad o de la medicación que tienen prescrita.
El alcoholismo afecta a todos los entornos de la vida del paciente con impacto orgánico, psiquiátrico, psicológico, familiar, laboral, social y económico.
  • Familiares/sociales: El alcoholismo supone un punto de inflexión importante para el núcleo familiar. En primer lugar, los roles ya establecidos se reorganizan para poder asumir las funciones del enfermo. Las rutinas, hábitos y ocio se ven alterados generando una situación de incertidumbre reforzada por la falta de comunicación por parte del mismo.  Así mismo, el estar borracho puede condicionar conductas violentas en el entorno familiar. Para los hijos el alcoholismo de uno de los padres supone un trastorno en el desarrollo psicológico derivado del maltrato físico y abandono afectivo y moral.

 

  • Económicas: El impacto de la enfermedad del alcoholismo en la sociedad es marcado. En términos de gasto económico la sociedad española invierte 3.833 millones de euros al año derivados de las perdidas en la productividad laboral (absentismo, escasa eficiencia y accidentes laborales), atención médica (directa o indirecta) y tratamientos farmacológicos.

Toda una vida puede verse alterada por consecuencia del alcohol; cada aspecto, desde la relación familiar hasta las afecciones hepáticas, desde la vida sexual hasta la carrera laboral, puede verse dañado. El alcohol tiene una capacidad destructiva que la sociedad ha minimizado con una permisibilidad que no se consiente con cualquier otra sustancia.

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